Осенняя охота на гусей

Осенняя охота на гусей в болоте имеет свои особенности. Здесь нет места наскоку, кратковременной поездке на сутки или трое. Связано это с тем, что в болото труден заход, занос продуктов, патронов, снаряжения.   Кроме того, очень труден выход с болота с трофеями. Пробовали выносить 10-14 гусей? А еще ведь много чего надо одновременно вынести: ружье, остатки патронов, бинокль, фотоаппарат, видеокамеру и прочее снаряжение. Их же не оставишь на долговременное хранение в сырости.  
Поэтому здесь и не бывает случайных людей-охотников. В таких местах охотятся в течение многих лет одни и те же. Приноровившиеся к этим суровым условиям, те, кто имеет неделю-две времени и, конечно, влюблен в болото. Мы привыкли к неустойчивости осенней «мерзопакостной» погоды — шквалистым ветрам, вынимающему все тепло из тела утреннему туману, постоянной мороси, чередующейся с холодными осенними дождями. А чего стоят передвижения по мху, мочажинам и топям с грузом в 18-25 килограммов и более! Техники здесь никакой нет. При такой ходьбе ноги утопают во мху иногда по колено. Плечи режет, качает от усталости, с трудом сохраняешь равновесие, опираясь на слегу, глаза заливает пот. По ходу нагнувшись, сорвёшь мох, протрёшь  им  глаза, чтоб не щипали, и, собрав всю волю в кулак, пытаешься добрести до очередного привала. Там, выбрав высокую кочку, плюхнешься, повалишься спиной на рюкзак и блаженно расслабляешься… Потом после захода еще дня два-три болят мышцы и суставы. Конечно, были такие, кто просился взять их  на охоту в болото. Мне не жалко. Но я по опыту прошлых заходов знаю, что после одной охоты этот приятель уже больше никогда сюда не поедет. Тяжел заход и выход, не захочешь и гусей. Кроме того, надо хорошо все знать и уметь передвигаться по таким болотам, которые на военных картах заштриховываются сплошными линиями без разрывов и затушёвываются синим цветом.  Это означает, что болото непроходимое. Условно, конечно. Находим же мы проходы, огибая гиблые места!  Некоторые спрашивают: «А что, нельзя найти болото попроще, где легче и недалеко ходить?» Конечно, такие болота есть везде. Но секрет как раз и состоит в том, что гуси на такие болота присаживаются не стабильно. Не каждую осень  или если уж очень сильно устали. Они любят большие чистины, без подроста… Так вот, при передвижении по таким мочажинам и топям прежде всего надо беспокоиться о своей  безопасности. Влететь в бочаг недолго. Не будешь ведь постоянно водить за собой гостя как на ниточке. А помочь здесь некому. Клюквенники из-за отдаленности и трудностей захода  на такие болота не ходят.
Исходя из вышеизложенного, все, что не очень боится сырости, храним круглогодично здесь, на месте — в болоте. С собой ведь каждый раз не наносишься. Тенты,  пленки, коврики, топоры, ножовки, посуду, термосы, шмели, инструмент, запасную одежду, починочный материал, запчасти к шмелю. Даже большие таежные ножи прячутся здесь уже около 10 лет. 
Повадки гусей в болоте изучили достаточно хорошо. Лишь по нескольким пролетевшим стайкам куличков уже делаем вывод, когда гусь повалит. Погода — наипервейшее условие лета гусей. От нее все зависит. Внимательно следим за малейшими изменениями в природе. Даже удивляемся! В городе все эти изменения проходят незаметно от  нас. Пришвин, кстати, писал, что неохотники проживают на незамеченной земле.  А здесь, на таком просторе, все на виду. Замечаешь и малейшее дуновение ветра, и характер  бликов заката, и движение облаков. Движение теней по чистине… А это понимать  не так просто. Облака делятся на несколько ярусов по высоте,   направление движения  каждого яруса — самостоятельное. Вот и определяйся, встречный сегодня ветер для лета гусей или попутный.  
В 2008 году, например, властвовали длительные южные ветра. Осень затяжная. Гусю некуда торопиться. Морозы в Мурманске не поджимают. И лететь против ветра он не спешит, прорывается мелкими стайками помаленьку. Но и так охотиться можно вполне успешно. Надо только не прозевать налет стаи. Да и мало не прозевать, надо сидеть замаскированным, не шевелиться,   быстро оценить обстановку,  подпустить близко, резво вскочить, выцелить каждого  и приземлить 2-4 птицы с одного налёта. Очередную стаю, может быть, придётся ждать долго… Только  иногда бывает скучновато. Вот почему надо иметь в запасе недельку-две. И  совсем другая охота, когда гусь повалит волной (если прижмут морозы, да ещё и при  попутном ветре). Тогда и дыхнуть некогда, даже не до приготовления пищи. Гуси этого просто не позволят… 
Сам быт в болоте непрост. И здесь мы не считаем, что Бога за бороду держим. Иногда такие ошибки совершаешь, что просто диву даешься. Как писал А. Бикмуллин о себе, в газеты и журнальчики пописываешь, а ошибки совершаешь. Так и я. Кстати, очень сожалею, что в 2004 году он не приехал к нам в болото. А ведь мы готовили такую охоту! Мой приятель А. К. оказался его земляком — пензенским,  там они встречались. Обо всем вроде договорились. Я послал Анвяру посылку с некоторыми предметами для охоты (из военного снаряжения), но она вернулась назад… А он ведь собирался написать обо мне очерк (по болотным охотам). Запросил даже материал из питерского музея о формировании северо-западного ландшафта. Явно готовился, как всегда, тщательно… Теперь вот осталась о нем светлая память и переписка —  целая картонная коробка из-под женских сапог. 
Итак, немного  о быте. День на день не приходится. Иногда — красота, солнышко, безветрие, тепло. А чаще ветер, дожди, туман. Руки коченеют. Этой осенью надо было привязать в скрадке  камуфлированный тентик от дождя. На привязывание трех вязок ушло минут 20. Только вроде прихватишь за сучок в стенке скрадка, а порывистый ветер как будто ждет этого  момента — так рванет, что тент опять вырывается с окоченевших пальцев... И все начинаешь по новой: просовываешь вязку сквозь острые сучья, царапая до крови ладони. Даже закрепить профили при таком ветре — проблема. Делая ножом разрезы высоких кочек,  приятель вставлял в эти разрезы  профили. Я сказал ему, что это ненадолго. «Руки окоченели», — пожаловался он. И точно, после нескольких сильнейших  шквалистых порывов вижу, как напарник вылез из скрадка и отправился  по новой закреплять профили с помощью тычек.  А чего стоят видеосъемки и фотографирование! Мало того, что окоченевшими пальцами трудно управлять, так ветер еще такой, что качает тебя вместе с видеокамерой. Даже привинченная струбциной на стойке — и то дрожит. Или морось забрызгивает объектив.  Ко всему  этому опыта работы с видеокамерой маловато.  Как поступать? Приближается стайка. То ли за ружьё браться, то ли распаковывать видеокамеру (от сильной влажности она завернута дополнительно в пленку).  Да какая там камера! Пуговицу застегнуть на куртке — и то  проблема. Руки как деревянные. Иногда бинокль лишнюю секунду держать не хочется. Корпус просто леденит и так застывшие руки. Но болеть — не болеем. Клюква с чаем ежедневно. Витамин С.   
Ранки на руках смазываем смолой. Напарник  этой весной допустил оплошность. Ушел далеко от бунгало,  не  захватив плаща. Завечерело. И его прихватил ливень.  Пришлось и мне подергаться в темноте, ожидая его.  Затем он переоделся, напился горячего чая с клюквой и даже насморка не схватил. Хорошо, что у нас в запасе всегда лежат три свитера, двое шерстяных брюк, суконные портянки, стельки.
Непросто быть несколько дней в готовности к налету стаи. В этом году оплошал и я при одном из налётов. Поздновато вскочил.  Сбил одного гуся. Второй ушел со снижением. Противно. А налет этот был просто чудо! Я потом говорил напарнику, что гуси крыльями чуть глаза мне не выцарапали… С таких налетов положено приземлять 3-4 птицы минимум. Главное — успеть выцелить отдельно каждого. Хвалиться-то легче… 
В прошлом году я говорил А. К. — лучшему нашему охотнику, бывшему полковнику, что здорово смотреть, когда после налета стаи на его скрадок раздается серия выстрелов его МЦ21-12 и пять гусей камнями падают с неба. Он говорит: «Не по пять, а чаще по 4-3. Да чего ты завидуешь? У тебя же тоже часто падают по 3-4 гуся». Я: «А мне-то казалось, что у тебя по пять падает»… Пусть не смущают эти цифры молодых охотников. Такая стрельба не алчность. Посидев в таких условиях недельку, сразу все поймешь. Да и при южных ветрах когда еще налетят гуси?  Норму добычи и правила ведь мы не нарушаем. На весь сезон беру 60 патронов.  И на стрельбу, и на добор подранков, и на сигналы. Такая стрельба возможна,  если стайка налетела низко и близко. Тогда можно успеть сделать 1-2 выстрела по встречным, 2 — по боковым и 2-1 — по полуугонным. Но повторюсь, что это трудно. Нужно собрать в кулак всю волю, внутренне собраться и хорошо выцелить каждую птицу, не дать «разбежаться» глазам. 
Неделю опять пришлось сидеть без хлеба. Норма была две сушки на утреннее чаепитие. К концу второй недели все продукты незаметно кончались. Пополнить их здесь невозможно.  Но обед и полдник были приличные — каши с тушенкой. Какое блаженство вечернее чаепитие! Это поймет тот, кто набродился по бескрайнему болоту,  намерзся на ветру и промозглом дожде, забрался в бунгало, зажег свечку, переоделся и залез  наполовину в сухой в спальник. А вот утром — дело другое. Особенно если ночью гуси не гагакали. Как не хочется вылезать даже нам, привыкшим к таким суровым условиям. Вспоминаю стихи М. Смирнова — одного из моих любимых охотничьих поэтов современности: «И спальник свой покинуть утром — поступок подвигу сродни». Хорошо сказано. 
Но, несмотря на все мучения и трудности, люблю я эту охоту. Люблю болото. Нестерпимо тянет туда. Часто вспоминаю о нем, просматриваю фото и видео, думаю, как там без нас наше бунгало, сосенки, окружающие его… 
Да и осенью охота на полях на гусей нестабильна. У гусей изменилось за последние десятилетия поведение. Поля в основном необработанные, заросшие травой, зерновых нет. Что им там делать? Разве что сильно уставшие опустятся отдохнуть. Но это редкость. Да и не сравнить первозданную красоту отдаленного болота от вида на какой-либо скотный двор… 
А. Азаров, 
Член Ассоциации оружиеведов 
«Арсенал»,
 Санкт-Петербург